這個計畫從2015年初購入荷蘭Ronald Dekker設計的uTracer後就在心底浮現,不過工作上一連串的變動,讓站長沒有太多時間仔細規劃,直到今年(2017)四月,站長與一間美國公司的顧問約到期,趁著沒有接下新工作的空檔,決定把這個專案實現。當然,一個專題要成功,首先就是要有一個響亮的名字,取名etracer的原因有幾個:第一個是因為這個專題是被uTracer所啟發,又由於它具有曲線掃描(tracing)的功能,因此保留tracer這個字。用e開頭代表它是enhanced(改進版)的uTracer,改良了uTracer的一些缺點,站長在上篇文章裡有提到,包括有限的高壓與負壓範圍,以及不完善的燈絲電源供應。另外e還代表了essues,這是站長自己成立的公司易速科技的英文名稱,取這個名字是希望這間公司能夠解決跟電子有關的所有問題(issues)。目前易速科技僅有英文網站:http://essues.com,主要是供應高純度鑄造單結晶(OCC)銀線,所有原料與製造都在台灣,歡迎有需要的捧油來信聯絡。

 

從接觸真空管電路開始,站長就一直希望有台機器能夠很快地把真空管特性曲線掃描出來。在大學時期(1995)我曾在全真音響打工一陣子,那時最喜歡做的事就是利用老張老闆的AVO測管機測試不同的真空管。下圖是我當時測試12E1真空管時在方格紙上一點一點描下來的曲線。

12E1三極管接法,1995年描繪

在真空管流行的年代,交換式電源還不曾大量使用,因此一台測管機必須靠60Hz或50Hz變壓器供應各種電源,包括燈絲與高壓,因此塊頭都不小,抽頭與接線無比複雜,一般的解決辦法要不就是僅提供簡單的電流測試,要不就是體積龐大,Clio Sophia的出現,帶給站長不小震撼,代表用現代化零件縮小測管機是有可能的,而utracer的問世,以快速而短暫的脈衝測試真空管更讓站長有醍醐灌頂之感,站在這些巨人的肩膀上,我希望能夠設計出一台更完善的測管機,同時價格要夠親民。

以下是etracer的簡單規格:

1. 兩組高壓供應0, 5V~750V,250mA,刻度1V
2. 負壓0, -0.1V ~-160V, 刻度-0.1V
3. 燈絲電源供應1.25V ~20V, 2A,刻度0.1V
4. 完善的過電壓與過電流保護

這是一個嶄新的時代,手機與平板電腦的興起,讓更多使用者藉由社群網路接觸產品,因此站長也想在這個計畫裡,嘗試一下社群網路的效果,在臉書上開了兩個討論群組,一個是中文版本,一個是英文版本,有興趣的網友可以透過下列連結到中文討論群組:https://www.facebook.com/groups/1625476474130994/

另外站長也會把一些開發的進度上傳到Youtube,當然,詳細的一些設計細節還是會等我有空時一點一點的在lab C3網站上發表。