etracer Vacuum Tube Tester

前言
設計像etracer這樣的真空管測管機,有很多因素需要考慮,例如最高測試電壓,最高測試電流,最低負壓,燈絲電壓與電流範圍等等。理想上,我們希望測試電壓與測試電流越高越好,但是這些規格往往是互相牴觸的,例如在有限的類比/數位轉換器(ADC)解析度下,測試電流範圍越寬廣,測試精度就越差。還有一個很重要的因素,就是產品的價格定位,越高級的規格,往往伴隨著更大的體積,與更高的價格,俗話說:"便宜無好貨",便是此理。對於工作在最高電壓達800V DC的etracer而言,所有的零件都必須經過仔細的考慮與選擇,以確保機器可以在未來長達數十年的時間裡正常工作。市面上有一些測管機的成品或是套件,雖然乍看之下便宜大碗,但是以我個人淺見,它們的零件選擇常有一些問題,規格不夠的零件,壽命堪慮不說,輕則燒機,重則傷人,買家豈可不慎乎?在此文章裡,我們將針對高壓這個方面,深入討論etracer的設計考量。

 

基本架構簡介

etracer PC控制軟體主要有七種工作模式,切換方式為利用圖形區下方的七個標籤頁選擇。

前三個標籤[快速掃描]、[完整掃描]與[極端條件]提供三種基本的測試功能。[快速掃描]提供待測物在一靜態工作點附近的基本參數,這個測試類似傳統測管機如Hickok TV-7的測試方法。[完整掃描]提供在不同閘極偏壓下的屏極電壓-屏極電流曲線,如同真空管規格書上的曲線圖。[極端條件]測試待測物在極端電壓條件下的電流特性。

[測試組合]模式讓使用者可以任意組合上述三種基本測試模式,並加入待測物偵測與燈絲加熱計時,適合大量測試同一種真空管。

[燈絲陰極漏電]模式可測試燈絲到陰極之間的漏電流。

[基本參數]與[負載線]可以對完整掃描的資料作即時分析。

本文是一篇廣告文,目的為推銷本人設計的etracer真空管測管機,內容偏頗不客觀,請謹慎閱讀。

臉書的etracer英文群組裡,有網友問到測管機有需要到750V高壓嗎?難道不能測到400V,再從那裏外插曲線嗎?乍聽之下似乎言之成理,不過仔細思考似乎又覺得哪裡不太對勁。以此類推,那測管機有需要做到400V嗎?做到200V其餘外插不是更簡單?阿,那乾脆做到100V好了,省了高壓麻煩。

用膝蓋想也知道,外插一定比內插不準確,畢竟是用過去的經驗,預測未來的趨勢,就跟股市一樣,多少人股海浮沉,獲利者希,即可知外插之不可信,報告完畢。

不知道從何時開始,etracer與utracer這種靠電容短時間放電測試真空管的機器被歸類為脈衝式(pulse type)測管機。而對此類測管機最常聽到的評語就是:這種測管機的測試條件不是真空管的真實工作點,所以測出來會有誤差,不準確。乍聽之下,似乎頗有道理,不過這樣的評語到底正確嗎?誤差是多少1%?10%?多少的誤差算不準確?莊子天下篇有云:一尺之捶,日取其半,萬世不竭。意思是說把一節木杖每天切一半,可以永遠一直切下去。問題是,莊子是哲學家,他用想像來切木杖,如果給工匠或是工程師來切,就不是這麼回事了。對於儀器設計來說,不能量化的評語是沒有意義的,這篇文章要跟大家一起探討這個評語的準確性。

2019/9/10修改價格

etracer測管機經過半年來的開發與測試,終於在今年(2017)十月開始小量出貨,台灣區售價是:

  • 組裝跟測試完成的PCB: NT$25500
  • Model-01鋁合金機箱與配件:NT$6000
  • 明緯EPP-200-27電源供應器(限與機箱一起購買):NT$900

上列價格不含5%營業稅

 

以下為大家介紹etracer的基本架構與性能